Thomas Mann: De Buddenbrooks, De dood in Venetië, Doctor Faustus

Datum
07/10/2009
8:00 pm

Location
De Balie

Met: Willem Melchior, Elmer Schönberger, Ursula den Tex en Eric Moormann (inleiding en gesprek).​

In zijn indrukwekkende debuut De Buddenbrooks (1901) vertelt Thomas Mann de familiegeschiedenis van vier generaties Buddenbrook, een voornaam koopmansgeslacht uit Lübeck. De zakelijke neergang begint bij de kunstzinnige Thomas en zijn sensitieve zoon Hanno, die in conflict komen met de harde handelspraktijk. Over De dood in Venetië(1911) zei Thomas Mann: ‘Het ernstigste wat ik sinds De Buddenbrooks geschreven heb’. Hoofdpersoon in deze somber-ironische novelle is de schrijver Gustav van Aschenbach, die uit balans raakt door de ontmoeting in Venetië met de beeldschone Tadzio. Met Doctor Faustus (1947) hield Thomas Mann de culturele elite in Duitsland direct na de Tweede Wereldoorlog een spiegel voor. Het is een grimmig boek: Mann voelde zich verjaagd uit zijn vertrouwde wereld, waar Goethe, Shakespeare, Schopenhauer en Nietzsche een plaats op de Olympus hadden. De hoofdpersoon, de componist Adrian Leverkühn, sluit een pact met de duivel en zweert de liefde af om het volmaakte meesterwerk te schrijven.

Eric Moormann geeft in zijn inleiding Thomas Mann een plaats, waarna Ursula den Tex, Willem Melchior en Elmer Schönberger respectievelijk De Buddenbrooks, De dood in Venetiëen Doctor Faustus voor hun rekening nemen. Eric Moormann heeft daarna stof te over voor het gesprek met de gasten. Voorafgaand aan de lezingen wordt van elk boek een filmfragment vertoond.